La ville sacrée de Varanasi

Bénarès, le Gange et les ghâts

Si vous ne la connaissez pas sous le nom de Varanasi, vous en avez cependant sûrement déjà entendu parler sous le nom de Bénarès. Cité de Shiva, cette ville sacrée fait partie des plus anciennes du monde mais continue à susciter l’admiration de tous. Le Gange,le plus sacré des fleuves d’Inde, longe Varanasi et s’unit à cette cité pour en faire un trésor spirituel. Puisant sa source dans l’Himalaya, il proviendrait également de la chevelure du dieu Shiva, ce qui explique les vertus purificatrices que les Hindous lui attribuent. Varanasi offre la possibilité à la communauté de se laver dans le fleuve grâce à ses ghats, grands escaliers qui le bordent.

Des rituels lumineux empreints de magie

Les rituels sont nombreux et contribuent à l’atmosphère mystique qui règne dans la ville. Le matin, on vient y faire des prières et des ablutions à l’orée des premières lueurs du jour. Pour un voyage insolite, nous vous conseillons de faire un tour en barque sur le Gange dès l’aube ; le rose poudré du ciel et la brume éparse se mêlent et offrent une vue des plus époustouflantes sur Varanasi. Le soir, les lumières changent, les bougies s’allument, et d’incroyables cérémonies ont lieu. La Puja, rite hindou visant à faire « descendre » les divinités à l’intérieur d’objets personnels, se déroule sur le ghat Dasashvamedh. On y apporte toutes sortes d’objets, mais aussi de nombreuses offrandes : des fleurs, du riz, des fruits. L’Aarti est un rituel quant à lui dédié à la lumière, mais loin de n’être que visuel. Rythmé par les chants de mantras et les instruments de musique locaux, il rassemble tous les participants au sein d’une communion spirituelle singulière. Le feu se fait de plus en plus imposant au fil de la cérémonie, considéré comme purificateur par les Hindous. A la fin, tout n’est que plus que flammes et lumières. Place alors à la magie lorsque les hindous déposent leurs bougies sur le Gange, permettant au Feu et à l’Eau de se fondre en milliers de scintillements lumineux.

Si les ghats de Varanasi accueillent des rites de purification et de renouveau, ils sont aussi le lieu de crémations et de célébrations des morts. Mourir à Varanasi est considéré comme un véritable honneur pour les hindouistes, puisqu’avoir ses cendres dispersées dans le Gange mettrait fin au cycle des réincarnations. C’est principalement au bord du ghat Manikarnika que les crémations sont effectuées.

Une destination à ne pas manquer

Mais Varanasi ne s’arrête pas à ses ghats colorés et cérémonies religieuses. Le temple d’or de Kashi Vishwanath sublime la ville et attire des milliers d’hindouistes du monde entier. D’autre part, les petites ruelles étroites qui traversent la ville et les nombreux marchés qui l’animent lui procurent un charme atypique. Les animaux qui y règnent en maîtres en font d’autant plus un voyage insolite. Ville sacrée, elle est empreinte de poésie par ses couleurs et ses rites. La magie opère à chaque fois.

Et si vous partiez ?

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En savoir plus

Depuis 2015, Varanasi a également été répertoriée à l’UNESCO comme Ville Créative de Musique : retrouvez plus d’informations ici.

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