Ouro Preto : le bijou du Brésil

La petite histoire d’Ouro Preto

L’Age d’Or du Brésil doit son succès à la ville d’Ouro Preto, qui signifie « Or Noir » en portugais. Située dans l’Etat du Minas Gerais au Sud-Est du Brésil, cette ville a connu un essor considérable au XVIIème siècle. La découverte de pépites d’or dans ses rivières a propulsé cette petite ville au rang de capitale économique pendant plus d’un siècle. Les bandeiteras se sont mis à extraire l’or à chaque recoin de la ville, au creux des montagnes mais aussi dans les profondeurs des mines. Les esclaves d’Afrique y travaillaient dans des conditions désastreuses tandis que la ville s’enrichissait de plus en plus. De nombreux commerçants sont venus s’y installer, et la population de la ville a connu une telle croissance qu’elle représentait même plus du double de celle de Rio de Janeiro à l’époque. Artistes, artisans, bijoutiers s’y sont implantés… De quoi dénicher des trésors uniques !

Une cité coloniale unique en son genre

Les colons venus exploiter l’or se sont installés à Ouro Preto et ont ancré dans le tissu urbain de la ville leur héritage européen. Très vallonnées, avec ses ruelles escarpées et ses pavés, les pentes de la Vila Rica supportent aujourd’hui une cité coloniale reconnue au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Ses rues sont ponctuées de nombreuses églises aux façades somptueuses et parsemées d’or, à l’instar de l’église Sao Francisco di Assis. Créée par le maître brésilien de l’architecture baroque, Aleijadinho, elle constitue un véritable chef d’œuvre avec ses petites tours rondes aux bords jaunes qui font écho à l’or de la ville. La Basilique Nossa Senhora Do Pilar saura tout autant vous émerveiller tant par sa façade que par ses moulures intérieures absolument divines. D’autres monuments font aussi de cette ville une petite gemme architecturale chargée d’histoire. En 1789, le militant brésilien Tiradentes, inspiré des Lumières, créa un mouvement pour l’indépendance du Brésil. S’il échoua, il resta pour autant un emblème national et une place fut érigée en son nom. On y trouve le magnifique Musée da Inconfidencia, qui retrace le parcours du mouvement de Tiradentes, la « Inconfidancia Mineira ». En face, l’Ecole des Mines siège de façon majestueuse et accueille de nombreux étudiants.

L’architecture baroque et l’organisation de la ville ont peu changé avec le temps puisqu’avec la fin de l’exploitation des ressources minières au XIXème siècle, la population a largement quitté Ouro Preto, ne favorisant pas le renouvellement du tissu urbain. Aujourd’hui, l’abondance d’églises couleur or contraste avec les vallées verdoyantes aux alentours et confère à Ouro Preto un charme intemporel.

Ouro Preto et ses mines d’or

Il est par ailleurs possible de visiter les mines d’exploitation d’Ouro Preto. La plus connue est la mine do Chico Rei. Située en partie sous la place Tiradentes, elle s’étend sur environ 80m² et propose des visites guidées pour s’immerger dans le quotidien des ouvriers. A travers des tunnels aussi interminables qu’étroits et une atmosphère fraîche et humide, vous découvrirez dans quelles conditions les esclaves travaillaient et comment ils extrayaient l’or des parois. Une excursion extrêmement riche, mais à déconseiller aux claustrophobes !

Et si vous partiez ?

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En savoir plus

Découvrez en plus sur la classification d’Ouro Preto au Patrimoine Mondial de l’UNESCO à travers cet article.

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